Plastik – ein wertvoller Rohstoff

Vollgemüllte ehemalige Traumstrände, elendig erstickte oder anders krepierte Fische und Meerestiere, riesige im Meer treibende Plastik-Müll-Inseln. Ein Beitrag aus „Unser lebenswerter Planet“!

Als ich kürzlich gelesen habe, dass deutscher Haushalts-Kunststoffmüll in Malaysia und Hamburger Kunststoffabfall in den Anden gesichtet wurde, stieg in mir die Wut auf: Es kostet viel Überzeugungsarbeit, die über Jahre hinweg geleistet werden muss, damit Otto Normalverbraucher den Sinn des Wertstoffsammelns versteht und seinen Müll tatsächlich trennt. Ist dies dann geschehen (Recyclingquote Österreich 58 % gleich hinter Deutschland mit 66 %; Zahlen: Institut der deutschen Wirtschaft), gibt es Unternehmensbosse, die diesen unsortierten Kunststoffmüll in ferne Länder verschiffen oder auf hoher See löschen lassen (zirka 100.000 Tonnen Kunststoff landen jährlich in den europäischen Meeren). Es kommt sie günstiger als die aufwendige Sortierung und fachgerechte Entsorgung. Trotzdem werden die öffentlichen Gelder und Zuschüsse eingestreift. Es ist ein Milliardengeschäft, das Geschäft mit dem Müll.
Und das Plastik leistet hierzu einen schwergewichtigen Anteil. Während sortenreiner Industrie-Abfall zumeist durch etwa Extrusion, Spritzguss- oder Spritzpressverfahren, Intension bzw. Sinterpressverfahren meist direkt wieder in der Kunststoffproduktion eingesetzt werden kann, stellt der zumeist unreine und vermischte Haushaltskunststoff ein grosses Problem dar. Dabei ist gerade dieser ein wertvoller Grundstoff für die Gewinnung von Öl, dem sog. „ReOil“. Beim österreichischen Treibstoff-Riesen OMV etwa wird auf diese Weise synthetisches Rohöl gewonnen. Verantwortlich dafür ist Wolfgang Hofer. Er managt den Raffineriebereich für neue Technologie- und Rohstofflösung. Hofer entwickelte im Jahre 2010 ein Verfahren, das drei Jahre später in den Testbetrieb ging. Wird das Plastik nun auf 400 Grad erhitzt, so werden die Kunststoff-molekülketten depolymerisiert. Klingt einfach – ist es aber nicht, da Kunststoff unheimlich schlecht Wärme leitet. Damit ein derartiges Schmelzen überhaupt möglich ist, wird gleich zu Beginn des Vorganges ein bereits heisses Lösungsmittel hinzugeführt, das die Wärmeleitungs-fähigkeit des Ganzen wesentlich verbessert. Die somit flüssig gewordene Masse wird verdampft. Dadurch erst lösen sich die langen Molekülketten und können zu kleineren Ketten erneut zusammengefügt werden. Das Resultat: „ReOil“! Der Testanlage folgte 2018 eine Anlage mit einer rund 20-fach grösseren Kapazität. Sehr zufrieden zeigt sich der für die her-kömmliche Raffinerie verantwortliche Michael Fadler mit dem Endprodukt:

„Die Qualität der Produkte aus dem ReOil-Prozess war schon bei der Anlage im Technikum großartig und das hat sich auch jetzt nicht verändert. Wir bekommen hier am Ende ein so sauberes, hochwertiges Produkt, dass man es mit dem besten Rohöl vergleichen kann.“

Deshalb wird dieses ReOil auch dem anderen Öl beigemischt, das für Kraftstoffe oder andere Raffinerie-Produkte verwendet wird. Aus 100 Kilogramm Kunststoffen entstehen auf diese Art 100 Liter Rohöl. Die Planungen für eine noch grössere Anlage haben bereits begonnen – sie wird 2.000 kg Altkunststoff pro Stunde verarbeiten können. Auf dies Weise sollten dann auch die Müllberge kleiner werden.

https://www.youtube.com/watch?v=z3oSb1adzu8

Damit wird jede achtlos weggeworfene Kunststoffverpackung auch wirtschaftlich zum No-Go. Das, was niemand für möglich gehalten hat, ist damit zur Realität geworden: Der Kunststoffkreislauf! Ganze Forscher-Generationen haben sich mit einer solchen Lösung beschäftigt – bislang ohne Erfolg. Plastik benötigt zur Verrottung zwischen 10 bis 20 Jahre. Bei den Bildern, die immer wieder zu sehen sind, wurde es also höchste Zeit, dass ein solches Verfahren entwickelt worden ist.
Problemlos wiederverwertbar waren nämlich bislang nur bestimmte Kunststoffabfälle, wie etwa PET-Flaschen oder Joghurtbecher. Sie werden geschnetzelt, die rund 12 mm grossen „Flakes“ in eine 50 %-ige Natriumhydroxid-Lauge gegeben, auf bis zu 207 Grad erhitzt und mit reinem Wasser abgewaschen. Diese nun sauberen Flakes werden erneut auf rund 250 Grad erhitzt – aus der Masse entstehen dann zwar keine neuen PET-Flaschen mehr (deutsche Lebensmittelverordnung – in anderen Staaten jedoch sehr wohl), jedoch Windeln, Kunststofftextilien oder anderes. So ist etwa in einem Paar Socken aus China eine PET-Flasche enthalten – in einem T-Shirt bis zu sechs Flaschen.

https://vimeo.com/17486598

Das System funktioniert in Deutschland aufgrund des Pfandsystems wesentlich besser als in Österreich, da die relativ sauberen Flakes bereits auf diese Weise zur Wiederverwertung gelangen. Beim PET liegt die Recyclingrate bei rund 91 %, bei den Pfandflaschen sogar bei 98 %. In Österreich müssen die PET-Flaschen erst aus dem alles andere als sauberen Haushalts-Kunststoff sortiert werden. In der Schweiz stehen rund 200.000 PET-Sammelcontainer, die ebenfalls eine raschere Wieder-verwertung möglich machen.
Jedes Jahr werden weltweit über 280 Mio Tonnen Plastik produziert, 19,5 Mio Tonnen davon alleine in Deutschland – 58 Milliarden Euro jährlich werden an Umsatz eingefahren. Ein gut florierender Industrie- und Wirtschaftszweig. 90 % der jährlich anfallenden deutschen 6 Mio Tonnen Plastikabfälle (900.000 Tonnen in Österreich) werden auch wieder eingesammelt – jedoch nur 43 % davon recycelt. 55 % werden verbrannt („thermisches Recycling“). Ich überlasse es Ihren Rechenkünsten, was es bedeuten würde, wenn 45-50 % dessen wieder zu Rohöl umgewandelt werden könnten. Europaweit übrigens fallen jedes Jahr nicht weniger als 25 Mio Tonnen Kunststoffabfall an. Auch das deutsche Umweltbundesamt spricht alsdann beim Recycling von „viel Potenzial nach oben“!

„In Deutschland tobt ein Preiskampf zwischen Verbrennungs- und Recyclingindustrie!“
(Matthias Franke, Fraunhofer-Institut für Umwelt-, Sicherheits- und Energietechnik)

2016 exportierte Deutschland nicht weniger als 750.000 Tonnen Alt-Kunststoffe nach China. In früheren Jahren waren es aus Europa nicht weniger als 2,5 Millionen. Dann jedoch führte das Reich der Mitte mit März 2018 aufgrund der systematischen Vermüllung des Landes den Importstop von Kunststoffen mit einem Verschmutzungsgrad von mehr als 0,5 % ein („National Sword“). In Form von Textilien, Spielzeug bzw. anderen Produkten aus Kunststoff gelangt dieser ehemalige Kunst-stoffabfall wieder zurück nach Europa. Werden bei den Waren Made in China so manche Grenzwerte überschritten, so sollte deshalb beachtet werden, dass diese Gifte zumeist eigentlich hausgemacht sind, sprich aus den Industrieländern des Westens stammen!
Die zu hohe Kunststoffverbrennung erfolgt jedoch nicht nur in Deutschland. Österreichs Bundeshauptstadt Wien sammelte Kunststoff ebenfalls getrennt. Als der Brennwert des Restmülls plötzlich in den Keller sackte, liess man Kunststoffabfälle wieder im Restmüll zu. In deutschen Landen muss aufgrund dessen sogar Müll aus dem Ausland importiert werden, damit die rund 70 Müllverbrennungsanlagen auch wirklich ausgelastet sind – 2012 etwa waren dies 5,9 Mio Tonnen (inkl. Altmetall, Kunststoffe, Bauschutt und Sondermüll). Fragt man sich also, weshalb nach wie vor deutscher Kunststoff verschifft wird! Zudem sollte bedacht werden, dass fossiler Treibstoff nurmehr für begrenzte Zeit zur Verfügung steht. Deshalb ist es sehr schade, dass Kunststoff, der zu ReOil recycelt werden kann, verbrannt wird – schliesslich steht dieser später nicht mehr zur Verfügung.

„Immer wieder gelangen Plastiksackerln und Kunststoffteile im Biomüll!“
(Hans Roth, Präsident des Verbands Österreichischer Entsorgungsbetriebe)

Eine aktuelle Studie aus Deutschland ergab: In einem kg Kompost befinden sich bis zu 900 kleine Teile Kunststoff! Dabei gäbe es so viele Alternativen, die biologisch abbaubar sind:

- Folien aus Milchproteinen (thermoplastische Stärken)
- Gemüsenetze aus Buchenholzfasern (Celluloseprodukte) …

Aber auch der Abbau von herkömmlichem Kunststoff könnte biologisch erfolgen. In Spanien konnte Federica Bertocchini vom Institut für Biomedizin und Biotechnologie an der Universidad de Cantabria in Santander beobachten, wie sich die Larven der Grossen Wachsmotte über Polyethylen-Folien hermachten. Mit ihren Beisswerkzeugen erfolgte die erste Zerkleinerung, den Rest übernahm dann offenbar die mikrobielle Zersetzung im Darm. Diese Mottenart ist bei Imkern höchst gefürchtet, legt sie doch ihre Eier in Bienenstöcken ab. Die Larven zerfressen schliesslich die kompletten Brutwaben. Fischer hingegen verwenden diese Larven als Köder. Am Fraunhofer Institut für Umwelt-, Sicherheit- und Energietechnik in Oberhausen werden ebenfalls Versuche mit Mehl-würmern durchgeführt. So beobachtete die Biologin Elma Mehovic, dass Mehl-würmern offenbar Polystyrol schmeckt. Das auch gerne als „Styropor“ bezeichnete Material fällt gerade im Hausbau oder als Verpackungsmaterial in großen Mengen an und gilt eigentlich seit einiger Zeit als Sondermüll. Die Mehlwürmer verfügen offenbar über Bakterien in ihrem Verdauungstrakt, die das Styropor zersetzen können. Sollten dadurch keine Giftstoffe mehr übrig bleiben, könnten hiermit zwei Fliegen mit einer Larve geschlagen werden: Der Kunststoffmüll wird auf biologisch-natürliche Weise dezimiert und die Vögel und Fische bekommen wieder Futter.
Allerdings sind dies im Vergleich zur ReOil-Möglichkeit nur kleine Lösungsansätze. Mit der Rückumwandlung zu ReOil nun könnte auch der schwierige Mischkunststoff (wie die Zahnpastatube, die Chipstüte oder Autokunststoffe) dem Kreislauf zugeführt werden. Das wäre notwendig, bedenkt man doch, dass jeder Deutsche im Jahr 2016 statistisch rund 628 kg Müll verursachte. Platz vier im EU-weiten Ranking, die Dänen führen mit 777 kg pro Kopf. Die Recycling-Zielquote der EU liegt bei 55 % für das Jahr 2025 und 65 % zehn Jahre später – obgleich 72 % schon fast heute technisch möglich wären. Deutschland hat diese Zielvorgaben schon heute erreicht – allerdings nur dann, wenn auch der Bioabfall, also Kompost hinzugezählt wird. Betrachten wir uns die EU-relevanten Zahlen etwas genauer, so versteht Brüssel unter Recycling nur jenes Material, das als Rohstoff wiederverwertet, nicht hingegen dem thermischen Recycling zugeführt wird. Das nun wirft die Bundesrepublik um Meilen zurück: 47-52 %. Auch für Österreich sind keine besseren Zahlen zu erwarten: Rund ein Drittel der Kunststoffabfälle!

„Im Prinzip lässt sich jedes Kunststoff-Produkt aus Recycling-Material herstellen!“
(Wolfgang Beier, Umweltbundesamt).

Allerdings hat auch das beste Recycling irgendwann mal ein Ende. Wird PET zu Textilfasern verarbeitet, so kann dieser Kunststoff nicht mehr wiederverwertet werden. Bei PP sinkt die Qualität des Kunststoffes. Auch hier könnte die ReOil-Methode weiterhelfen.
Nahezu 300.000 Menschen sind in der deutschen Recycling-Industrie (Kreislaufwirtschaft) beschäftigt – beim Abfall sind es 129.000 (in Österreich in beiden Sektoren gemeinsam 40.000). Jeder Einzelne vollbringt eine immens wichtige Arbeit für unsere Umwelt und nachfolgende Generationen. Sorgen wir also durch qualitativ hochwertige Mülltrennung, damit wir diese Menschen bei Ihrer Arbeit unterstützen können.
Noch besser ist nur das Müllvermeiden!!!

PS:
Bevor ich nun wieder hunderte Mails erhalte – verzeihen Sie mir bitte, dass ich ab und an das Wort „Plastik“ verwendet habe. Plastik ist umgangssprachlich und beinhaltet auch sog. „Gummi-Produkte“ – also Produkte aus Kautschuk!

Einige recyclingfähige reine Kunststoffe:

Polyamid PA …
Polyethylen PE
Polyethylenterephthalat PET
Polypropylen PP
Polystyrol PS
Polyvinylchlorid PVC

Lesetipps:

.) Besser leben ohne Plastik; Anneliese Bunk//Nadine Schubert; oekom verlag 2016
.) Umweltpolitik und Abfallwirtschaft – Ein Ratgeber für Unternehmen, Behörden, Ratsmitglieder und Verbraucher; Hrsg.: B. Kummer, R. Brinkmann; TK Verlag 2003
.) Die Wiederverwertung von Kunststoffen; Hrsg.: J. Brandrup, M. Bittner, W. Michaeli, G. Menges; Carl Hanser Verlag 1995
.) Makromolekulare Chemie; M. D. Lechner/K. Gehrke/E. H. Nordmeier; Birkhäuser Verlag 2010
.) Improving Markets for Recycled Plastics: Trends, Prospects and Policy Responses; OECD; OECD Publishing 2018
.) Ein Leben ohne Müll; Olga Witt; Tectum Wissenschaftsverlag 2017

Links:

- www.umweltbundesamt.de
- www.bvse.de
- www.vaboe.at
- www.fcio.at
- www.circularfutures.at
- www.petrecycling.ch
- www.bioeconomy-austria.at
- nabu.de
- www.ara.at
- www.voeb.at
- www.kunststoffe.de
- www.gkv.de
- www.plasticseurope.org
- www.plasticstoday.com

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